CV

"In rhetoric and expressive interpretations, Sebastian Bohren proves a versatile and imaginative Bach performer."
(Pizzicato)

Described by the Süddeutsche Zeitung as one of the most “serious and straightforward musicians of his generation”, the Swiss violinist Sebastian Bohren was born in Winterthur in 1987. Among his early teachers were Jens Lohmann at the Zurich Conservatory. Later teachers have included Robert Zimansky and Zakhar Bron at the Zurich University of the Arts, Igor Karsko at the Lucerne School of Music and Ingolf Turban at the Munich University of the Arts. Other seminal influences have been Ana Chumachenco, Heinrich Schiff and Hansheinz Schneeberger.

As a soloist Sebastian Bohren has appeared with numerous orchestras at home and abroad, including the Lucerne Symphony Orchestra under James Gaffigan, the Royal Liverpool Philharmonic under Andrew Litton, the Basel Symphony Orchestra under Ivor Bolton, the Orchester Musikkollegium Winterthur under Douglas Boyd, the Basel Chamber Orchestra under Heinz Holliger, the CHAARTS Chamber Artists under Gábor Takács-Nagy, the St Petersburg Staatskapelle under Elim Chan, the Zurich Chamber Orchestra under Muhai Tang, the Zurich Camerata under Patrick Lange, the Göttingen Symphony Orchestra under Christoph-Mathias Müller, the Orchestra di Padova e del Veneto, the Argovia Philharmonic, the Georgian Chamber Orchestra and the Württemberg Chamber Orchestra of Heilbronn, to name only the most important. He made his Lucerne Festival debut in 2018.

Sebastian Bohren’s recording of Beethoven’s Violin Concerto with the Chaarts Chamber Artists was released on the RCA Red Seal label in 2016 and was well received by the specialist press. The following year saw the release of his recording of works for violin and orchestra by Mendelssohn, Hartmann and Schubert, encouraging NDR to write that “Bohren and Chaarts have again succeeded in making a CD of the highest artistic quality”. That same year also saw the release of live recordings of works by Vasks, Kancheli and Shostakovich. His recording of Part One of a complete recording of Bach’s Sonatas and Partitas was released in June 2018 and was described by Concerti as “full of spirit, sparkling with wit and filled with warmth and sympathy – listening to his playing is a source of sheer joy”.
Sebastian Bohren’s latest release brings together the violin concertos of Mendelssohn and Benjamin Britten with the Royal Liverpool Philharmonic under the direction of Andrew Litton. Pizzicato wrote that “On this CD Bohren has dipped Mendelssohn’s Violin Concerto in liquid gold. We hear notes shaped with great maturity and filled with the most sensual beauty.” WDR wrote: “His interpretation of Benjamin Britten’s Violin Concerto is a real pleasure to listen to – arguably his most successful interpretation to date.”

Bohren is a member of the Stradivari Quartet. Among the venues where the group has performed in 2018/19 are the Chamber Hall of the Berlin Philharmonie, the Chamber Hall of the Elbphilharmonie in Hamburg, the National Center for the Performing arts in Beijing and Shanghai Symphony Hall. They have also toured Japan and Korea. Other highlights of recent seasons have included performances at Victoria Hall in Singapore, at the Rheingau Music Festival, the Bad Kissingen Summer Festival and the 2019 Mecklenburg-Vorpommern Festival. Sebastian Bohren additionally pursues his passion for chamber music with other artists, including Roby Lakatos, Dmitry Sitkovetsky, Thomas Demenga, Christian Poltera, Antoine Tamestit and Benjamin Schmid.

Sebastian Bohren lives in Zurich but continues to maintain close links with the canton of Aargau. In 2015 he was supported by the Aargau Kuratorium and in the summer of that year he was festival artist at the Boswil Summer Festival. He successfully organizes his own concert series in Brugg, Stretta Concerts.
Sebastian Bohren was born in Winterthur in 1987. He plays a violin made by Giovanni Battista Guadagnini in Parma in 1776 and on loan to him from a private benefactor in Switzerland.

CONCERTS

[export calendar]
load more

PAST CONCERTS

load more

CD

International Release: January 11th 2019CD-Trailer

(January 2019)

Reviews
The Strad, April 2019
Britten's the winner in this collection of violin concertos
...
Britten’s Violin Concerto ..., served by a powerful, intensely dramatic interpretation and an exemplary recording. Particularly striking is the exciting, yet lyrical central Vivace, Bohren relishing its sharp contrasts and producing a varied tonal palette that is as beguiling as his technique is striking, particularly in the cadenza. Andrew Litton and his troops provide sterling support throughout, especially in the skilfully orchestrated concluding Passacaglia, convincingly scaled and compellingly and poignantly dispatched. Some haunting clarinet solos provide an ideal match for Bohren’s freely expressive and impassioned reading of Tchaikovsky’s early Se?re?nade me?lancolique.

ResMusica, March 2019
L’ART FÉERIQUE DE SEBASTIAN BOHREN POUR UN BRITTEN À REDÉCOUVRIR

Contre toute attente, cet album magnifique du violoniste Sebastian Bohren vaut d’abord par l’œuvre la moins connue, le Concerto pour violon op. 15 de Benjamin Britten.

Benjamin Britten composa son Concerto op. 15 (en vérité le second) avant le grand conflit mondial au cours de l’été 1939 passé au Canada et aux Etats-Unis. Sa création se tint au Carnegie Hall de New York en mars 1940 sous la direction de John Barbirolli avec en soliste l’Espagnol Antonio Brosa. Il bénéficia d’une révision ultérieure qui connut sa première à Londres en 1951 sous l’autorité de Thomas Beecham. Affirmons qu’il s’agit là d’un authentique chef-d’œuvre étonnamment méconnu et délaissé. Le premier de ses trois mouvements enchaînés, noté Moderato con moto, propose un premier thème d’une sensibilité inouïe et d’une douceur appuyée. Un second thème contraste par son agitation impétueuse se développant majestueusement. Le Vivace suivant brille par son orchestration prégnante et un violon soliste hyperactif. L’œuvre prend fin avec un Andante lento éthéré, ténébreux n’évitant pas à l’occasion une certaine rudesse mais laisse le sentiment d’un message visionnaire. Sebastian Bohren (né en 1987) brille à chaque instant et l’Orchestre philharmonique royal de Liverpool s’avère de premier plan sous la baguette d’Andrew Litton, chef américain (né en 1959), ayant officié, entre autres, à Bournemouth, Dallas, Saint Paul (Minnesota).

Le très fréquenté Concerto en mi mineur sur lequel Mendelssohn travailla entre 1838 et 1844 avant de connaître sa création au Gewandhaus de Leipzig en mars 1845 (avec Ferdinand David en soliste et le compositeur danois Niels Gade à la direction) est une partition novatrice et emblématique du romantisme germanique du XIXe siècle. Elle brille par son équilibre formel parfait et sa richesse mélodique inépuisable, sa virtuosité au service d’un discours personnel. Sans conteste, les interprètes maîtrisent l’œuvre et la rendent flamboyante tout au long de ses trois mouvements joués sans pause : Allegro molto appassionato brillant et fougueux, Andante sorte de « romance sans paroles » délicate et Allegro non troppo très rythmé et virtuose.

La dernière partition revient au romantisme passionné, nostalgique et émouvant de Tchaïkovski. Contemporaine du Concerto pour piano n° 1, la création de la Sérénade mélancolique date de janvier 1876 et allie beauté sonore, sincérité du sentiment et reste à distance de cette « musique nauséabonde » dont on a qualifié si injustement son univers romantique inégalable.

Un enregistrement happant, fascinant et une délectation bienfaisante perçue au contact d’un Concerto pour violon de Britten sans égal.

Klara.Be (Belgium), March 2019
Die Zusammenstellung der Werke, die der junge Schweizer Geiger Sebastian Bohren hier anbietet, ist vielleicht auf CD unveröffentlicht. Seine Interpretation des berühmten Violinkonzerts von Mendelssohn klingt auffallend - ja, manchmal sogar ein bisschen - zurückhaltend, ausgeglichen, bescheidener als viele andere. Aber genau diese nachdenkliche Natur und warme Poesie (dieses Andante!) Verleiht dieser Version ihren eigenen, besonderen Reiz.

Brittens Konzert, ein Werk, das zu Recht in den letzten Jahren im großen Repertoire seinen Platz gefunden zu haben scheint, war besonders erfolgreich. Bohren verleiht diesem Konzert eine große Intensität ohne ausdrucksstarke Übertreibung. Die langsamen Passacaglia im Finale sind sehr bewegend, von der fragilen ersten Wette von Bohren bis zur verinnerlichten Meditation am Ende. Das sensibel gespielte Ständchen von Tschaikovsky ist ein schöner Abschluss dieser neuen RCA-CD.

Der erfahrene amerikanische Dirigent Andrew Litton versorgt das Royal Liverpool Philharmonic Orchestra mit leuchtenden und aufmerksamen Begleitungen.

Dem Solisten und Orchester hilft leider nicht die diffuse, hohle Aufnahme in The Friary, einer ehemaligen Kirche in Liverpool. Zum Glück spielt das alles in Brittens Konzert weniger eine Rolle. Besser, beim nächsten Mal einen anderen Aufnahmeort zu finden!

- Bart Tijskens

Schweiz am Wochenende, February 2019
Mit Sound, Schmelz- und Spass

Die Geige! Ausser ihr kann es für Sebastian Bohren keine geben. "Wenn ich nach einem Unfall nicht mehr Geige spielen könnte, würde ich etwas Neues beginnen, aber nie auf ein anderes Instrument ausweichen", sagt der 31-jährige Aargauer. Das hört man auf seinem neuen Album mit Violinkonzerten von Mendelssohn und Britten. Was für ein Sound, was für ein Schmelz - und was für ein Spass! Denn der 31-jährige Geiger packt nebst seiner tiefen Liebe zum Instrument und seinem Sinn für Dramaturgie eine gehörige Portion Humor in seine Interpretation. Ob das mit dem Royal Liverpool Philharmonic Orchestra zu tun hat und mit Dirigent Andrew Litton, die Bohren begleiten? Denn statt im Finale von Mendelssohns Konzert gewohnt elfenhaft zu trippeln wie Generationen an Geigern vor ihm, drosselt Bohren das Tempo - worauf die Musik zu swingen beginnt. Und wer swingt vergnügt mit? Das Royal Liverpool Philharmonic. Voller Überraschungen steckt auch das Konzert für Violine von Britten, in dem Zitat auf Zitat aufscheint von A wie Alban Berg bis V wie Vaughan-Williams, aber stets umhüllt von sinnlichem Streicherklang. Anna Kardos

Süddeutsche Zeitung, February 2019
Der 1987 geborene Schweizer Geiger Sebastian Bohren zählt zu den ernsthaften und geradlinigen Musikern seiner Generation. Mit Profilneurosen und interpretatorische Mätzchen kann er nichts anfangen. Er sucht lieber nach dem "wahrhaftigen Ton", wie er jüngst in einem Interview verriet. Schlank und klassizistisch klingt der in Felix Mendelssohns beliebtem Violinkonzert, das in dieser hoch anständigen Musizierhaltung aber auch ein wenig blass bleibt. Auch das Royal Liverpool Philharmonic Orchestra bleibt Mendelssohn Einiges an Schmelz und Zartheit schuldig. Im Violinkonzert von Benjamin Britten dagegen blüht der Klang dieses Orchesters auf, und auch Sebastian Bohren lässt sich von der dunklen, traumatischen Atmosphäre dieses 1939 im kanadischen Exil vollendeten Werks zu einem eindringlichen Espressivo hinreißen. (Sony Music)
| Bild
Tschechisches Klassik Radio, February 2019
Cesky rozhlas Vltava

Nová nahrávka švýcarského houslisty. Poslechn?te si recenzi Milana Bátora.

(…) Výkon Sebastiana Bohrena provází výborné technické zázemí, pochopení stavby hudebního díla a jemný cit pro vystižení lyrických i dramatických moment? sólového partu. P?itom je z dynamického i agogického plánu z?ejmé, že jeho cílem není virtuózní exhibice a p?epjaté vibrato, ale široká a sladce kantabilní zp?vnost, kterou jsou prostoupeny i ryze technické pasáže a figurace. T?ší mne i pevn? formulované a jasn? ?itelné fráze, které jsou na hony vzdáleny p?eslazené citovosti, s jakou byl tento autor kdysi vykládán. Bohren zkrátka sv?j temperament nikde nep?epíná a víc ho zajímá výrazové odstín?ní a stínování tónu. (…)

Planet Hugill Blog, February 2019
Reviewed by Robert Hugill on 20 February 2019
Star rating: 4.0 (????)
Britten's youthful concerto paired with Mendelssohn's classic in a disc from the young Swiss violinist

Benjamin Britten's Violin Concerto was premiered in New York, with a Spanish violinist, an English conductor and an American orchestra (Antonio Brosa, John Barbirolli, New York Philharmonic Orchestra), and it has remained a work which has had an interesting career with performers from outside of the UK.

On this new disc from RCA Red Seal, we have a Swiss violinist, American conductor and English orchestra; the young Swiss violinist Sebastian Bohren is the soloist in Britten's Violin Concerto with the Royal Liverpool Philharmonic Orchestra and Andrew Litton, in a programme which also includes Mendelssohn's Violin Concerto in E minor Op.64 and Tchaikovsky's Serenade melancolique Op.26.

Britten's concerto was written in the late 1930s, premiered in 1940 and revised in the 1950s. Interestingly there seems to be a recording of Brosa, made in 1952 with Ian Whyte and the BBC Scottish Orchestra though I am not sure if it has ever been issued on disc. The work's early recorded history is patchy, and Britten himself did not record it until 1970 with Mark Lubotsky, but since then many major figures have attacked the work.

The work opens with that wonderful bitter-sweet melody on the violin over the striking rhythmic figure in the orchestra, a combination which I have always found very magical.
Here Sebastian Bohren is sweet-toned and elegant, but with a lithe sound which has a remarkably wiry strength to it as well. He and Litton bring out the essential bitter-sweet nature of the writing, and speeds here seem to be remarkably steady, yet there is also a feeling of the orchestra's relentless tread to the pacing. Bohren is excellent in the moments of bright bravura playing later on in the movement, and this is certainly a version which is full of drama. I was particularly taken with the return of the opening theme, hauntingly quiet on the strings with the rhythmic figure in the violin.

The second movement scherzo is vividly done, fast and furious there seems to be a lot of anger underlying the performance, whilst the slower section is rather intense with Bohren adding a brilliance to the sound. The orchestra really screws up the tension to the climax, which is released by Bohren very up front account of the cadenza. The passacaglia finale is a really powerful response to this, tightening the screw with a real feeling of anger again, until finally we get some sort of quiet release with the transparent textures and relative calm of the final moments.

Four years before Brosa premiered Britten's concerto, the young composer heard him as the soloist in Mendelssohn's Violin Concerto at the Proms at the Queen's Hall. Here, Sebastian Bohren makes the concerto the pairing for the Britten. Bohren's elegance, sweet tone and lithe sound are much in evidence here. The opening movement though has a strength to it as well as the sweetness. Neither Bohren nor Litton hangs around, and the movement flows well with a nice robustness to the accompaniment to combat the sweetness. Bohren gives us a beautifully sung line in the slow movement, yet still with a core of strength, and the finale is a nice combination of the perky and the muscular.

As a bon bouche, the disc finishes with Tchaikovsky's Serenade melancolique, a work for violin and orchestra written five years after the violin concerto. Relatively short, it is a delightful piece.

NZZ am Sonntag, February 2019
Der Schweizer Geiger Sebastian Bohren sorgt mit seinen Aufnahmen international für Furore. ****

Wer Beethoven oder Bach für Sony einspielt und sich somit der Welt präsentiert hat, muss sich vor einem Wunschkonzertklassiker wie Mendelssohns Violinkonzert in e-moll nicht fürchten. Der Schweizer Geiger Sebastian Bohren will darin nicht romantisch verzaubern, sondern betont kühn den dramatischen Gehalt des Werks. Im 2. Satz wird der Fluss gesucht, was einem innigen Ton nicht zuwiderläuft. Da kann das Orchester nicht mithalten. Besser gelingt dem Royal Liverpool Philharmonic unter Andrew Litton Benjamin Brittens Violinkonzert von 1939, das Bohren überlegen und mit leidend-sinnlichem Ton spielt. (Christian Berzins)

WDR Kultur, January 2019
"Die Zusammenstellung der Werke ist gelungen. Es ist überaus spannend, die Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen dem Mendelssohn- und Brittenkonzert zu erkunden. Sebastian Bohren präsentiert sich auf seiner neuen Einspielung einmal mehr als facettenreicher Klanggestalter, der es versteht, die Seele eines Werkes zu ergründen. Vor allem seine Interpretation von Benjamin Brittens Violinsonate ist ein wahrer Hörgenuss - seine bis dato vielleicht gelungenste Interpretation."

opusklassiek.nl, January 2019
De Zwitserse violist Sebastian Bohren (1987, Winterthur) stuurde mij deze cd met als begeleidend commentaar dat hij dit niet alledaagse programma op zich al een bijzondere uitdaging had gevonden: nog niet eerder was een geluidsdrager verschenen met deze – hoewel op zich overbekende - vioolconcerten van Mendelssohn en Britten. Muziek verbroedert, zelfs postuum... Toegegeven: deze combinatie lag natuurlijk tamelijk voor de hand, wat het nog merkwaardiger maakt dat die nooit is beproefd. Of ik zou zelfs na lang zoeken iets over het hoofd hebben gezien (wat dan voor Bohren uiteraard eveneens geldt!)

Voor sommigen mogelijk een brug(je) te ver, maar er zijn wel degelijk verbanden aan te wijzen tussen de Duits getinte romantiek van Mendelssohn en de Engelse van Britten. Niet alleen in thematisch, maar ook in instrumentaal opzicht. Zoals er ook raakvlakken zijn tussen de vioolconcerten van de Engelse volbloed romanticus Edward Elgar (1857-1934) en de daarmee vergeleken ietwat meer daarvan gedistantieerde Benjamin Britten (1913-1976). Het waren trouwens deels tijdgenoten: toen Britten werd geboren was Elgar pas 56 en had hij nog een carrière voor zich van ruim twintig jaar. Toen Elgar overleed, componeerde de toen 21-jarige Britten 21 al lang en breed (vijf jaar na Elgars dood ontstond Brittens eerste en enige vioolconcert).

Mendelssohns vioolconcert werd voltooid in 1845, dat van Britten in bijna een eeuw later, in 1939. Dat is zowel het mooie als het bijzondere van muziek als deze: dat er zowel heftige verschillen als fascinerende overeenkomsten tussen de beide werken kunnen worden aangewezen. Niet minder belangrijk: Bohren voelt zich in beide concerten als de bekende vis in het evenzo bekende water, zijn eminente visie stevig aangezet door een glanzende en volle toonvorming. De expressie viert voortdurend hoogtij, de contrastrijke en lyrische episoden wisselen elkaar in hoog tempo af. We horen een in dit repertoire zeer ervaren solist, die al eerder een vioolconcert van Mendelssohn opnam: het weinig gespeelde concerto in d (klik hier voor de recensie). Wat toen gold, geldt ook voor dit nieuwe album: de bijzonder aanstekelijke combinatie van giusto en dichterlijkheid, met in het Britten-concert bovendien de wel erg fraaie belichting van de vele donkere kanten. Ik durf te beweren dat we daarmee een van de beste vertolkingen op cd te pakken hebben.
Mendelssohn slaagde eveneens uitstekend, al had het romantische idioom wat mij betreft wel een streepje minder kleur mogen hebben: de meer klassieke benadering is mij iets liever, al moet ik er gelijk aan toevoegen dat dit oordeel eerder neerkomt op persoonlijke smaak.
De vertolking van de ‘toegift', Tsjaikovski's melancholieke serenade, mag er overigens ook zijn. Wat dan tevens betekent dat Bohren zich met Andrew Litton en het Royal Liverpool Philharmonic als 'begeleiders' in Friary bijzonder gelukkig moet hebben gevoeld. Dat straalt er tenminste duidelijk vanaf. Aldus een bijzonder geslaagde cd.
Aart van der Wal

Pizzicato Magazine, January 2019
Bewertung: *****
Sebastian Bohren taucht auf dieser CD Mendelssohns Violinkonzert in Gold. Wir hören Töne von reifer Ausformung und sinnlicher Schönheit. Er haucht der Komposition eine bewegende Poesie ein. Es sind also nicht bloße Virtuosität und Brillanz, die uns gefangen nehmen, sondern zarte, mitunter fast meditative Klänge, die in Kontrast zu temperamentvolleren Passagen das Konzert ungemein gefühlstief werden lassen.

Das immer noch nicht sehr bekannte Violinkonzert von Benjamin Britten ist ebenfalls in einer in allen Hinsichten überragenden Darstellung zu hören. Zusammen mit Andrew Litton bringt Bohren so viel an Farbe, an Kontrasten, an innerer Spannung ein, ja legt so unglaublich viel in die Aussage der Musik, dass wir es mit einem neuen Ohr hören. Dort, wo bei anderen Geigern oft nicht viel mehr zu spüren ist als Technik und Virtuosität, kommt wirkliche Musik zustande, Musik, die ja aus der bedrohlichen Zeit von 1939 stammt und ein zum Teil düsteres, aber gleichzeitig auch hoffungsvolles Tableau der Weltsituation zeichnet.

Tchaikovskys sehr nachdenklich musizierte ‘Sérénade mélancolique’ passt optimal als Abschluss nach diesem Britten-Konzert.

Sebastian Bohren gives outstanding readings of the Violin Concertos by Mendelssohn and Britten. In his consistently imaginative phrasing there is much virtuosity to admire, but also tenderness and poetic lyricism. Together with Andrew Litton the soloist catches very well the character of the Britten Concerto with its darker and its more hopeful sides.

Artamag, January 2019
Pour le Concerto pour violon de Benjamin Britten, longtemps mal aimé au disque et gravé par les seuls Mark Lubotsky et Ida Haendel (et en concert par Wanda Wilkomirska qui y était fabuleuse, une captation sous la baguette de Witold Rowicki a été révélée voici peu), la cause est désormais entendue : il est entré au répertoire de tous les grands violonistes de la nouvelle génération qui se battent pour l’enregistrer, Frank Peter Zimmermann en ayant signé la version absolue.

Pourtant, il faudra que vous soyez attentif au geste mélancolique, à la poésie nocturne, à l’archet méditatif qu’y déploie ici Sebastian Bohren, son violon est littéralement transporté par l’orchestre atmosphérique que compose Andrew Litton à la tête de sa bien-aimée phalange de Liverpool.

La plus lyrique des versions depuis celle de Lubotsky ? Absolument, et dans les tempos que lui choisissait le compositeur : le Moderato con moto est prodigieux d’ombres sinistres, traversé de rais de lumière rasantes, tout un crépuscule de sons qui vont s’endormir dans ce morendo incroyable où la cymbale semble pleurer. Quel art ! qui sait aussi animer sans violence démonstrative le terrible “moto perpetuo” du Vivace, et exhausser la grande Passacaille vers cette tension noire, âpre, qui emporte tout.

Comme à son habitude, le jeune violoniste suisse opte pour un programme ouvert qui pourra déconcerter : son Mendelssohn plus nostalgique que printanier surprend en bien, sa Sérénade mélancolique très tenue, en grand style, montre qu’il sait éviter le pathos, mais c’est d’abord au Concerto de Britten que vous reviendrez.
Jean-Charles Hoffelé

NDR Kultur, January 2019
Mitte März wird er wieder in Hamburg gastieren. Mit dem Stradivari Quartett wird Sebastian Bohren Kammermusik von Mozart, Schumann und Schubert in der Elbphilharmonie aufführen. Der junge Schweizer Geiger spielte selbst lange Zeit auf einer Stradivari, inzwischen ist es eine Guadagnini von 1767. Hochgelobt sind seine vier bisher veröffentlichten Solo-CDs - nicht nur interpretatorisch, sondern auch aufgrund seiner spannenden Repertoirewahl. Davon zeugt auch sein neues Album: Sebastian Bohren spielt gemeinsam mit dem Royal Liverpool Philharmonic Orchestra Violinkonzerte von Britten und Mendelssohn.

Mit einem ungewöhnlichen Paukensolo beginnt Benjamin Brittens Violinkonzert. Ein Anflug von Unruhe und Bedrohung geht davon aus. Britten komponierte das Werk in den Jahren 1938/39 und vollendete es kurz nach seiner Überfahrt in die USA - für ihn ein Aufbruch in ein neues Leben fernab der beklemmenden Situation in Europa. Komponiert hat Britten das Konzert für den Geiger Antonio Brosa. Ihn hatte er 1936 kennengelernt, wenig später brach der Spanische Bürgerkrieg aus. Starke Rhythmen und eine dramatische Grundstimmung prägen dieses Werk. Und es erinnert an das Violinkonzert von Alban Berg, den Britten bewunderte.

Sebastian Bohren und das Royal Liverpool Philharmonic Orchestra interpretieren unaufdringlich intensiv. wohldosiertes Vibrato, feinnervig für die Nuancen, mit einem Ton und einem Ausdruck, der an die Grenzen geht, dabei aber uneitel ist - so gestaltet Bohren. Sein Geigenton ist meist direkt, selten schmachtvoll, dafür aber in den tiefen Lagen warm und sonor, einer Bratsche ähnlich.

Schubert, Hartmann, Respighi und Mendelssohn war die spannende Mischung seiner letzten CD. Und auch für seine neue Aufnahme hat sich Sebastian Bohren erneut Mendelssohns Musik ausgesucht. Bohrens Mendelssohn zeichnet eine natürliche Geradlinigkeit aus, ohne dass das Emotionale zu kurz kommt. Ihm zur Seite stehen das Royal Liverpool Philharmonic Orchestra unter Leitung von Andrew Litton, eines der ältesten Sinfonieorchester der Welt, vielfach ausgezeichnet, ebenso wie sein preisgekrönter Gastdirigent. Sie sind perfekt ausbalancierte Begleiter, homogen, konzentriert und hingebungsvoll.

Im Finalstück erlebt man Orchester und Solisten in warm-leuchtenden Klangregistern. Tschaikowskys "Sérénade mélancolique" ist der gelungene Schluss einer eindringlichen Aufnahme.

ORF Radio OE1, January 2019
Sebastian Bohrens 2016 beim Label RCA Red Seal veröffentlichte Einspielung von Beethovens Violinkonzert mit dem Ensemble Chaarts erhielt von der Fachpresse bereits einige Aufmerksamkeit.

Der 1987 geborene Schweizer Geiger fällt vor allem durch seinen furchtlosen Zugriff auf. Seine Interpretationen gehen vor allem dort auf, wo nicht "nur" halsbrecherische Virtuosität sondern auch Eleganz gefragt ist. Dieser kleine Schritt - die Technik soweit zu transzendieren, dass die Musik mühelos klingt - ist doch der größte, den am Ende ein Spitzenmusiker vollziehen muss.

Sebastian Bohren gelingt es, dem hinlänglich bekannten Violinkonzert von Felix Mendelssohn einige Überraschungen abzutrotzen; und Brittens Violinkonzert verliert durch seine scheinbar unbekümmerte Interpretation einiges an Bedeutungsschwere, was dem Stück wohltut.

Helmut Jasber

Concerti, January 2019
Gewinnende Dialogkultur

Sebastian Bohren zieht auf dieser Aufnahme eine dramaturgische Linie, in deren Mitte Brittens Violinkonzert steht.

Ein Geiger mit charismatisch gesteigertem und intellektuellem Ton! Der Schweizer Sebastian Bohren zieht auf dieser Aufnahme eine dramaturgische Linie, in deren Mitte Brittens Violinkonzert steht. Bei dieser erweist sich das Royal Liverpool Philharmonic Orchestra als idealer Partner: Die verschiedenen Ausdrucksdimensionen Brittens kommen mit schönen und rigorosen Unterscheidungen zum Klingen. Bohren durchmisst beide großartige Werke und den danach minimal abfallenden Tschaikowsky mit mühelos weicher und von innen leuchtender Spannkraft. Durch imponierend sensible Energie macht er hörbar, dass und warum Mendelssohns Opus am Beginn der Werk-Genese von Brittens Violinkonzert stand. Andrew Litton ist ein bescheidener, dabei genau denkender Koordinator, der zwischen Solist und Orchester eine durch Feinheiten bestechende und in den großen Bögen durch Klarheit gewinnende Dialogkultur fördert.

Roland H. Dippel

Kulturradio RBB, January 2019
Felix Mendelssohn Bartholdy | Benjamin Britten: Violinkonzerte

Die Violinkonzerte von Mendelssohn und Britten hat bislang noch kein Geiger auf einer CD kombiniert. Abgerundet wird das Album mit der Sérénade mélancolique von Peter Tschaikowsky.

Sebastian Bohren legt Wert auf besondere Kombinationen. Für sein erstes Album mit dem Royal Liverpool Philharmonic Orchestra wollte er, aus der deutschen Tradition kommend, das e-Moll-Konzert von Mendelssohn spielen und dazu ein englisches Konzert aus dem 20. Jahrhundert: Benjamin Britten.

Beide Komponisten waren Ende 20, als sie die ersten Ideen zu den Konzerten hatten, beide haben für Freunde komponiert – Mendelssohn für Ferdinand David, Britten für den Spanier Antonio Brosa. Beide Konzerte sind lyrisch-virtuos gehalten und die Konzertform ist ungewöhnlich gestaltet.

Mäßiges Feuer bei Mendelssohn
Bei Mendelssohn finden der Schweizer und die Liverpooler allerdings noch nicht zu einer gemeinsamen Sprache. Sie spielen ruhig, fast zu ruhig: Mendelssohns ständige Unrast fehlt. Bohren spielt kultiviert, hat einen feinen, nicht zu süßen Ton, artikuliert sprechend. Das Orchester begleitet zu wenig differenziert. Bohrens eher klassisch angelegtes Solo wird auf romantischer Sauce serviert.

Britten aus einem Guss
Ganz anders das Klangbild bei Britten: Orchester und Solist haben eine gemeinsame und klare Vorstellung. Sie spielen markiert, farbenreich, der Solist kann seine ganze Ausdruckspalette nutzen. Britten sagte damals über sein Violinkonzert: "So far it is without question my best piece. It is rather serious, I'm afraid – but it's got some tunes in it!" Ernsthaftigkeit und melodische Kraft kommen sehr gut heraus in dieser Aufnahme.

Liebe und Krieg sind der Hintergrund dieses Werkes und zu allem hat Sebastian Bohren etwas zu sagen. Er ist ungefähr im selben Alter wie Britten damals! Er macht aus dem Konzert kein Schaustück, sondern nimmt die Extreme im Ausdruck ernst. Eines der großen Violinkonzerte des 20. Jahrhunderts erfährt eine gültige Interpretation.

Romantische Zugabe
Peter Tschaikowskys Sérénade mélancolique – eine Fingerübung zum Violinkonzert – rundet das Album romantisch ab. Hier treffen sich Sebastian Bohren und das Royal Liverpool Orchestra im romantischen Ton und finden auch den Frieden, den uns Britten am Ende seines Konzerts nicht finden lässt.

Christian Schruff, kulturradio

Der neue Merker, December 2018
Der Schweizer Geiger mit dem intensiv wahrhaftigen Ton bietet nicht nur was das Repertoire anlangt, eine ganz persönliche hoch diversifizierte Auswahl an Werken für Violine solo, Kammermusik oder Konzerten, sondern veröffentlicht seine Alben mal digital oder herkömmlich auf CD, der aktuellen Marktlogik Rechnung tragend. So erschien bei Sony die Live-Aufnahme der von Michail Zinman bearbeiteten Violinsonate von Dmitri Shostakovitch vom 27.5.2018 ausschließlich als digital release und ist nur digital via iTunes/Spotify erhältlich. Übrigens eine sehr empfehlenswerte, innovative Aufnahme.

Jetzt sind bei RCA wiederum auf CD zwei Violinkonzerte erschienen, die in dieser Kombination auf dem Tonträgermarkt eine Novität bilden: Das berühmte melodienselige frühromantische Konzert von Mendelssohn in E-Moll, Op. 64 hat Bohren mit dem Violinkonzert des 27-jährigen Benjamin Britten in D-Moll, Op. 15, geschrieben nach der Ankunft im amerikanischen Exil, gekoppelt. Ergänzt wird das Album durch Tschaikovskys Sérénade mélancolique.

Die Programmauswahl ist der künstlerischen Partnerschaft mit dem britischen Royal Liverpool Philharmonic Orchestra unter der Leitung des routinierten Andrew Litton geschuldet. Jedenfalls passen der „Gassenhauer“ Mendelssohn und das leider viel zu selten gespielte Meisterwerk des jungen Britten auch stilistisch gut in eine Schublade, meint Sebastian Bohren: „Die Instrumentierung und die Tonsprache beider Komponisten sind in gewissen Aspekten verwandt. Im Detail beginnen beide Konzerte direkt mit dem Einsatz der Solovioline, die eine Melodie spinnt, sich schnell steigert und nach einer Minikadenz ins Tutti überführt – das hat Britten garantiert bei Mendelssohn abgeschaut.“

Sebastian Bohren kommt, wie er selbst sagt, aus der deutschen Violintradition. Ein voller runder Ton voll himmlischer Sanglichkeit, aber auch expressiver Leidenschaft ist ihm zu eigen, zwar in romantischer Grundierung angedacht, aber immer auf der Suche nach dem Ur-Eigentlichen in der Musik, das über Fragen der Technik, des Bogenstrichs oder des Stils weit hinausgeht. Wanderer in allen Tonlagen mit Blick auf eisige, den freien Seelenflug befeuernde Berge, deren Gipfel er sich in langsamer Eroberung des Pfades annähern möchte, ist Bohren extrem wählerisch, mit welchen Komponisten er eine Partnerschaft eingehen möchte oder nicht.

Mit Britten klappt das extrem gut. Da tut sich ein gegenseitig inspirierender Dialog auf, der dem Zuhörer den Atem nimmt. Als historisch interpretatorisches Vorbild diente ihm die Aufnahme mit Ida Haendel. Besonders in der langsamen finalen Passacaglia ist so viel an Seele, an existentieller Notwendigkeit, selten habe ich solch eine hohe Übereinstimmung von Anspruch mit künstlerischer Einlösung erlebt.

Sebastian Bohren ist ein kompromissloser Künstler, aber konziliant im Umgang, der den Kontakt zum Publikum pflegt, in seinen Konzerten auch mit dem Publikum spricht. Der Probenfanatiker überlässt wenig dem Zufall, sieht die Erarbeitung von technischen Details immer im Dienste einer höheren musikalischen Wirklichkeit. In diesem Sinne ist die Britten Aufnahme seine wahrscheinlich bis dato beste. Leider gibt es bei der Einspielung des Mendelssohn-Konzertes das Handicap einer zu hölzern, charmebefreiten Begleitung. Da sind ihm weder der Dirigent noch das Liverpooler Orchester Partner auf Augenhöhe. Das Feenhafte, duftig Vergängliche wie bei einem Soufflé, den Zauber des Luftigen und das keck Tänzerische vermisse ich hier zumindest partiell doch. Man höre zum Vergleich etwa die alte Abbado Aufnahme mit dem Chicago Symphony Orchestra, um zu erahnen, was diese Musik hergeben kann.

Gesamt: Wegen des fantastisch gespielten Britten-Konzerts eine absolute Empfehlung wert.

Sebastian Bohren / CHAARTS Chamber Artists
CD-Trailer

(April 2015)

Reviews
Das Orchester, January 2017
Auch beim zweiten Werk dieser CD, Robert Schumanns Fantasie für Violine und Orchester, überzeugt der Solist Sebastian Bohren mit seinem klangschönen und sensiblen Spiel. Chaarts begleitet feinfühlig und aufmerksam. ... Die Interpreten zeigen eindrücklich, dass das Werk zu Recht eine besondere Anerkennung verdient. ... Man darf gespannt sein, welche Projekte in Zukunft von diesem Ensemble kommen werden.

Pizzicato, January 2017
von Remy Franck. Der Schweizer Geiger Sebastian Bohren (*1987) und die ohne Dirigent auftretenden ‘Chamber Aartists’, kurz CHAARTS (aus dem Aargau) spielen Beethovens Violinkonzert schwungvoll und gleichzeitig mit satten Akzenten, wobei der Geiger eigentlich sehr sanft und elegant durch die Musik kurvt. Hin und wieder ist das Orchester sogar etwas laut für sein feines Musizieren, aber anderseits ist der Kontrast auch recht spannend. Jedenfalls herrscht eine große Frische im ersten wie auch im letzten Satz, während der langsame Satz hinreißend elegisch erklingt und zum Finale hin eine große Spannung aufbaut. Auch das Orchester lässt hier mit viel Gestaltungskraft aufhorchen.
Kombiniert wurde das Beethoven-Konzert mit der Fantasie op. 131 von Robert Schumann, deren leidenschaftliche Musik von Sebastian Bohren mit viel Dramatik und Elan gespielt wird. Seine Geige wird vom Orchester in ein reliefstarkes Klangbild gebettet.
Nach so viel Symphonik sorgt das Nonett von Jean Françaix, das dieser aus Mozarts Quintett KV. 452 arrangiert hat, für einen klanglich facettenreichen kammermusikalischen Schluss.

Klassik Heute, October 2016
Beethovens Violinkonzert sei für ihn wie ein Mount Everest, bekundet der schweizerische Violinist Sebastian Bohren, der im nächsten Jahr seinen 30. Geburtstag feiert und der schon jetzt fast alles in seiner internationalen Solistenkarriere erreicht hat. Bohren, der profilierte geigerische „Kaderschmieden“ wie etwa die eines Zakhar Bron durchlaufen hat und auf den schon Heinrich Schiff aufmerksam wurde, ist neben seinen vielen solistischen Bravourleistungen auch Bestandteil eines bemerkenswerten Schweizer Musikerkollektivs, der Chaarts Chamber Artists. International tonangebende Spieler verschreiben sich dem Ziel, Musik zur verbindenden gemeinsamen Erfahrung werden zu lassen. Dabei geht es „um Konsens und eben nicht um Kompromiss“, wie Sebatian Bohren selbst im Booklet schreibt.
Schon die ersten Wendungen des Orchesters beim Beethoven-Konzert zeigen, dass hier der unkonventionelle, aber stets unprätentiöse Blickwínkel gefragt ist. Da werden verblüffende Details an die Oberfläche geholt, was Beethovens Tonsprache ganz besonders nonkonformistisch erscheinen lässt - seien es die pochenden Pauken, die die markanten Viertelschläge des Themas akzentuieren oder vereinzelt aufblitzende, regelrecht moderne Dissonanz-Harmonien. Auch sie rütteln wach für die zeitlos frischen musikalischen Energien dieser Komposition, welche Sebastian Bohren beflügeln, diesem Giganten gerecht zu werden.
Schwindelerregend leichtfüßig vollzieht sich seine Interpretation – und da sind wir schon bei den geigerischen Meriten Bohrens. Seine Tongebung leuchtet und strahlt in allen Facetten, verfügt dabei aber stets über luftige Schlankheit. Faszinierende filigrane Beweglichkeit macht auch die vertracktesten Tongriffe plastisch durchdringbar, als wäre es das Selbstverständlichste.
Die drei Sätze des Konzerts kommen der Philosophie des künstlerischen Miteinanders sehr entgegen: Zwar tritt die Violine nach einer orchestralen Introduktion durch Bohrens Spiel überaus charismatisch ins Rampenlicht, jedoch sind Soloinstrument und Orchestersatz im folgenden zu einem komplexen sinfonischen Gesamtgefüge verwoben. Beständige Dur- und Moll-Kontraste sorgen für ein subtiles emotionales Wechselbad als Dauerzustand. Ein tief verinnerlichtes Larghetto legt eigene persönliche Bezüge zu diesem Meisterwerk offen, und ein frischerer musikalischer Weckruf, als der dritte Rondo-Satz dieses Konzertes wäre wohl kaum denkbar.
Wie setzt man nach einem solchen Gipfelwerk das Programm fort? Robert Schumanns Fantasie für Violine und Orchester op. 131 schöpft – aus dem Geist der Romantik - einmal mehr die Bandbreite zwischen subtiler Empfindung und kühner Virtuosität aus. Das Finale markiert dann – nun wieder in drei Sätzen - umso konsequenter den Kollektivgedanken der Chaarts Chamber Artists: Sebastian Bohrens Violine wird zum kammermusikalisch-gleichberechtigten Teil in einem Quintett, das Mozart schrieb und von Jean Françaix zum Nonett erweitet wurde. Kein Zufall: Jean Françaixs Vorliebe für melodisches Raffinement zeugt von Seelenverwandtschaft zum früheren Vorbild aus der Wiener Klassik. Hinzu tritt eine typisch französische Klangsinnlichkeit aus dem Geist des 20. Jahrhunderts. Bohrens eloquentes und in allen denkbaren Kontexten wiedererkennbares Violinspiel bereichert eine gemeinsame Konversation voller Esprit und Farbenreichtum.
Stefan Pieper [06.10.2016]

Gramophone, September 2016
It may seem brave (or perhaps foolhardy) for a relatively new ensemble and a youngish soloist/director – Sebastian Bohren (b1987) – to launch themselves into the world with a recording of Beethoven’s Violin Concerto. Nevertheless, that’s what the CHAARTS Chamber Artists have done. Full marks for ambition. And as these musicians are plucked from the Mahler Chamber Orchestra and inspired by the Lucerne Festival Orchestra (both projects of Claudio Abbado), they will have learnt a few things along the way. So what if they miss the gravitas of the epic first movement or the meditative stillness of the Larghetto? They make up for it in clarity, perfect ensemble born of close listening, and palpable dedication to the music. The Rondo finale might be the most successful movement, with the lighter forces contributing to its easy-going progress.

Bohren presents an admirable take on Schumann’s Phantasie too: cooler and more of a piece than Patricia Kopatchinskaja’s molten approach on her recent recording (Audite, 5/16) – but then, he’s clearly a very different sort of violinist. This Phantasie hangs together as it should and comes over less episodically than it often does.

The disc closes with Mozart reimagined by Jean Françaix. The Quintet for piano and winds is such a perfect and unusual piece in its uniquely pungent scoring – at least until Beethoven tried his hand at it – that one wonders why the Frenchman felt the need. Still, there it is, and it’s hard to fault this loving performance of such a loveable work. The disc is called ‘Equal’ and, all being so, comes as a distinctive calling card for an ensemble it may well prove worth following.

Link

Fine Music, August 2016
This version of Beethoven's Violin Concerto is very recommendable. Sebastian Bohren's performance is very classical; his tone is more French in Style than the often heard thicker Russian style. He phrases elegantly and coaxes a beautiful tone from his instrument. His soft, pure phrasing is very welcome in the quieter passages. The orchestra (apparently conducted by Bohren as no other conductor is mentioned) plays beautifully and the balance between the soloist and the orchestra is good. Not so much can be said for the other items on this disc. Schumann's Fantasia, written at the request if the famous violinist Joachim, dates from a time in his career when inspiration was at a low ebb. It has some moments of beauty and interest but is one of the world's justly neglected scores. Bohren and the orchestra do all they can to recommend the work, but it fails to make much of an impression....

Fono Forum, August 2016
Viele Solisten halten das Beethoven-Konzert für das schwierigste Violinkonzert überhaupt. Intonation, Spannungsverlauf, Architektur und nicht zuletzt die Verzahnung mit dem Orchester glücklich in den Griff zu bekommen, ist eine Herkulesaufgabe. Und gibt es überhaupt noch Neues zu sagen zu diesem Werk? Der 1987 in Winterthur geborene Sebastian Bohren, Schüler u.a. von Zakhar Bron, Ingolf Turban und Ana Chumachenco, scheint die Aufführungstradition in keiner Weise als belastend zu empfinden. Er gestaltet mit leichter Hand und feingesponnenem Ton, mühelos, ohne etwas zu forcieren, dabei auch weitsichtig und strukturbewusst. Den zweiten Satz nimmt er, entgegen dem heutigen Trend, sehr langsam, aber ganz leicht und ohne weihevolles Pathos. Die Atmosphäre ist hier, bei weit gedehntem Spannungsverlauf, eher einem meditativen Zustand vergleichbar. Das ist schon riskant, denn beim Eingang ins Rondo-Finale herrscht fast Stillstand. Aber dann federt es wieder leicht und behende los, die Vortragsbezeichnung „delicamente“ wird dabei sehr treffend umgesetzt. Und immer sind die Chaarts Chamber Aartists hellwach mit dabei. Die tonliche Variabilität des klein besetzten Orchesters, das „historisierend“ sparsam mit Vibrato umgeht, ist enorm, manchmal meint man ein Gambenensemble zu hören. Die Kopplung des Beethoven-Konzerts mit der selten gespielten Violinfantasie von Robert Schumann ist ungewöhnlich, aber durchaus reizvoll. Klassisches Ebenmass trifft auf eine Welt verschlungener Emotionen. Bohren bewegt sich feinsinnig darin. Im Nonett, das Jean Francaix nach Mozarts Quintett für Bläser und Klavier KV 452 einrichtete, haben dann die Chaarts noch einmal einen grossen Auftritt und demonstrieren ihre Klasse. Norbert Hornig

The Strad, August 2016
On this, his debut recording, the German violinist Sebastian Bohren brings out the feeling of even-tempered serenity that still distinguishes Beethoven’s Concerto. Bohren’s playing is classically contained, though coloured by a wider vibrato than the period-flavour unconducted chamber orchestra behind him. I miss a precisely gauged sense of scale to this most expansive of violin concertos: the peaks of the huge opening Allegro are all much the same height, and few depths are plumbed by the G minor meditation at the heart of the movement or the sweetly sung if not infallibly tuned Larghetto.

The performance really takes off in the finale, with levels of adrenalin carried through to the Schumann Phantasie, which is enjoying a welcome renaissance on disc. Here the absence of a directorial guiding hand is less keenly felt, and Bohren uncovers a more playful, less neurotic side to this late work than Thomas Zehetmair or Patricia Kopatchinskaja (both reviewed in the June issue). He leaves the stage to the Chaarts Chamber Artists for Jean Françaix’s nonet arrangement of Mozart’s K452 Quintet. This is a real charmer, done with graceful phrasing, sensuously blended tone and plenty of individual ideas that bloom in the airy acoustic of a Swiss radio recording.

Link

Concerti, July 2016
Intensiver Hörgenuss

Sebastian Bohren und CHAARTS zaubern ein Klangerlebnis, in das man am liebsten versinken möchte

von Julia Bleibler

Ein Beethoven, der durch Qualität überzeugt! Denn bei Sebastian Bohren steht allein die Musik im Zentrum. So verzichtet der Schweizer Geiger auf jeglichen Schnickschnack wie übertriebene Tempi oder selbstdarstellerische Radikalität. Vielmehr begreift er Beethovens Werk als Quelle des gemeinsamen Musizierens. Mit den CHAARTS Chamber Artists hat er dafür den idealen Partner gefunden: Frisch gesetzte Töne, intensiv und wachsam interpretiert. Besonders der zweiten Satz verschmilzt zu einem Klangerlebnis, in das man am liebsten versinken möchte. Auch Schumanns immer noch selten gespielte Fantasie leuchtet mit neuer Strahlkraft. Vervollkommnet wird die gelungene Zusammenstellung durch Françaix’ Nonett. Das bearbeitete Quintett von Mozart gelingt hier zu einem Meisterstück der Kammermusik, bei dem die hervorragend aufeinander abgestimmten Musiker einen kammermusikalischen Hörgenuss mit sinfonischen Anklängen zaubern.

Link

MDR Kultur, July 2016
Im Prinzip gibt es kaum Gründe, dem opulenten Katalog mit Aufnahmen des Beethoven'schen Violinkonzerts op. 61 eine weitere hinzuzufügen. So lässt es durchaus aufmerken, wenn ein junger Schweizer Geiger die Herausforderung einer neuen Exegese annimmt. Tatsächlich unterscheidet sich Sebastian Bohrens Lesart des Konzertes deutlich von anderen.
Das liegt zum einen an dessen uneitler, nicht auf virtuoses Auftrumpfen und exzentrische Volte konzentrierten Spiels, zum anderen am klein besetzten Begleitensemble: Die ohne Dirigenten agierenden "Chaarts Chamber Artists" versammeln ehemalige Mitglieder des "Gustav Mahler Youth Orchestra" und anderer renommierter Orchester und Kammer-Formationen. Entsprechend nuancenreich und detailverliebt präsentiert sich das Resultat.

Beethovens Meisterwerk wird gelesen aus der Perspektive der Kammermusik. Entschlackt, fast "historisch-informiert" im Klang und doch dem Farbreichtum der Vorlage zugewandt, zelebrieren zwei Dutzend Musiker einen eher zurückgenommenen, von Extremen befreiten Beethoven. Die Passion von Solist und Ensemble gilt Intimität, Intensität und der Tiefenauslotung des Notentextes. Insofern ist diese weitere Annäherung an Beethovens Werk – gegen anfängliche Zweifel – mehr als willkommen.

Link

Tagesspiegel, July 2016
Beethovens Violinkonzert gilt als der Gipfel - und manchen Interpretationen hört man die Mühen des Aufstiegs auch an. Der junge Schweizer Sebastian Bohren kennt die Berge und macht es anders: fabelhaft beiläufig, mit feinem, frechen Strich, fast kumpelhaft.

Journal Frankfurt , July 2016
"Das ist ein Album, das in zweifacher Hinsicht aufhorchen lässt: Zum einen spielt hier ein junger 1987 erst geborener Geiger mit Beethoven eines der größten und interpretatorisch schwierigsten Violinkonzerte der Literatur, zum anderen macht er dies ohne Dirigenten. Denn als Orchester hat sich Sebastian Bohren die Chaarts Chamber Artists ausgesucht, die traditionell Musizieren als gemeinsamen Akt sehen. "Den wenigsten Dirigenten ist es möglich, von sich als Person abzusehen, sich nur als Coach oder Trainer zu verstehen, welcher im Konzert ebenso wenig auftaucht wie ein Fussballtrainer im tatsächlichen Spiel", begründete Orchestermitglied Andreas Fleck einmal die Entscheidung. Und tatsächlich: Selten hört man diese Ikone derart spontan, emotional und jung wie hier. Keine Spur von jener Erhabenheit, wie sie etwa Masur pflegte, kein klanglicher Monumantalbau im Stile eines Karajan. Auch so kann das Beethoven-Violinkonzert also klingen." (Journal Frankfurt Nr.13/2016)

Classicalear.co.uk, June 2016
The young Swiss violinist Sebastian Bohren gives a distinctive reading of the Beethoven Violin Concerto. He is expressive, but not overly opulent, with disciplined phrasing and a clear sense of direction.

Link

NDR Rundfunk, June 2016
Die Suche nach perfekten Harmonien

Vorgestellt von Chantal Nastasi

Sebastian Bohren ist ein junger Nachwuchsgeiger aus der Schweiz, der vor allem dort und im süddeutschen Raum viel konzertiert und sich etabliert hat, aber auch als Mitglied des Stradivari Quartetts erfolgreiche Tourneen rund um den Globus macht. Der 29-Jährige lässt auch mit seiner neuen CD aufhorchen: Sie heißt "Equal", und darauf zu hören sind Werke von Beethoven, Schumann und Françaix, die Bohren gemeinsam mit einem Schweizer Kammerorchester, den Chaarts Chamber Artists, aufgenommen hat.

Eine konzentrierte, dichte Einspielung mit viel Energie

Das Violinkonzert von Ludwig van Beethoven zählt zu den Mount Everests der Geigenliteratur. Als sich Sebastian Bohren vor zwei Jahren entschied, eine CD mit den Chaarts Chamber Artists aufzunehmen, war ihnen allen schnell klar, dass dieses Werk eine zentrale Rolle auf der gemeinsamen CD spielen sollte.

Bohren und die rund zwei Dutzend Kammermusiker quartierten sich in einem ehemaligen Kloster ein, das heute als Musikerhotel mit hervorragenden Akustikräumen betrieben wird. Dort entstand eine sehr konzentrierte und dichte Einspielung: in engem Miteinander, sehr fokussiert und vor allem jeder mit einer wichtigen Stimme für den Gesamtklang.

Viel Energie geht von diesem Miteinander aus: Musizieren auf der vordersten Stuhlkante und doch wird Beethovens Tempoangabe "allegro ma non troppo" (schnell, aber nicht zu schnell) wörtlicher genommen als von manch anderem Orchester. Der langsame Satz besticht durch Intensität und Bedachtsamkeit, keiner spielt sich durch Sologänge in den Vordergrund.

Ein phänomenaler junger Geiger

Eine starke Sogwirkung geht von dieser Art des Musikmachens aus, von der Suche nach den perfekten Zusammenklängen, der Balance und dem adäquaten Ausdruck, die man als Zuhörer bei jedem Ton wahrnimmt. Auch in der Schumann-Fantasie für Violine und Orchester C-Dur hört man deutlich heraus, wie kammermusikalisch Bohren gestaltet, wenn er immer wieder seinen strahlenden, aber nie kitschig-brillanten Geigenton in den Klang des Orchesters bettet.

Als drittes und letztes Werk hat Bohren ein nicht ganz alltägliches ausgesucht: das Klavierbläserquintett von Wolfgang Amadeus Mozart in einer Bearbeitung für neun Stimmen von Jean Françaix. Die Bläserstimmen hat Françaix beibehalten, den Klavierpart hat er auf ein Streichquartett plus Kontrabass übertragen. Ein klanglich reizvolles Stück, bei dem Bohren sich nun mit seinen zuvor begleitenden Kammermusikern zusammentut. Doch was genau bedeutet schon "begleiten", wenn so intensiv zusammen Musik gemacht wird: Dass diese CD den Titel "Equal" (gleichberechtigt) trägt, ist sicher kein Zufall. Ein tolles Kammerensemble und ein interpretatorisch und klanglich phänomenaler junger Geiger - von beiden wünscht man sich in Zukunft mehr zu hören!

Link

The Guardian, May 2016
Youth to the fore here, with the stylish Sebastian Bohren giving a silky account of Beethoven’s Violin Concerto, accompanied by the conductorless Chaarts Chamber Artists, founded by former members of the Gustav Mahler Youth Orchestra in 2010 and since embellished by instrumentalists from leading orchestras and chamber ensembles. Their deliciously forthright reading of the Beethoven makes the Schumann Phantasie for violin and orchestra in C Major feel a bit thin in comparison, but Bohren and the players sparkle in Jean Jean Françaix’s Nonetto from 1995, an arrangement of Mozart’s E flat major quintet, K452. Françaix takes the piano part and redistributes it for string quartet and double bass, while retaining the wind parts of the original. The result is refreshingly rich in colour and nuance. Recommended.

Link

Schweiz am Sonntag, May 2016
Sebastian Bohren misst sich an Beethoven

Die ersten Takte der Pauke sind derart leise, dass man versucht ist, die Lautsprecherboxen zu überprüfen. Was ist falsch? Nichts. Nur, um das zu merken, muss man sich bedingungslos einlassen auf das, was – anders als so oft gehört – aus den Boxen dringt: Beethovens Violinkonzert. Unzählige Geiger haben sich an der grossformatigen Komposition versucht. Dass es für den international immer mehr reüssierenden Aargauer Geiger Sebastian Bohren (28) Beethoven sein musste, entspringt nicht der Selbstüberschätzung. Im Gegenteil: Er ist selbstkritisch genug, um seine Sicht auf das Werk als Momentaufnahme zur Diskussion zu stellen. Nicht der kraftvolle Zugriff ist Bohrens Sache, sondern das zarte Ausspinnen der Kantilenen bei massvollem Vibrato. Bisweilen kommt die Musik etwas ins Stocken. Aber das ist letztlich Beckmesserei, man lauscht gebannt, wie Bohren Beethoven entdeckt: Nicht als solistischer Triumphator, sondern als Primus inter Pares der knapp über 20 Musiker zählenden Chaarts Chamber Artists, die sich hörbar an der historisch infor- mierten Aufführungspraxis orientieren. Kurz: Bohrens Einstand beim renommierten Label RCA ist geglückt, zumal die CD «equal» – neben dem Beethoven-Kon- zert – noch mit erlesenen Kompositionen von Schumann und Mozart/Françaix aufwartet. ELISABETH FELLER

Hartmann: Concerto funebre / Mendelssohn & Schubert
CD-Trailer

(September 2016)

Reviews
MDR Kultur, July 2017
Nachdem bei RCA Red Seal eine erste CD mit Beethovens Violinkonzert ("Equal") erschien, hat Sebastian Bohren ... virtuos und emotional packende Musik für Violine und Streicher, die er auf der Suche nach dem natürlichen Klang, "der goldenen Mitte", sehr persönlich und ausdrucksstark, aber stets auf Augenhöhe mit dem überaus homogen agierenden Ensemble CHAARTS, interpretiert. (ir)

Fono Forum, June 2017
Musik **** Klang *****
"Nach seiner Debüt-Aufnahme mit Beethovens Violinkonzert möchte Sebastian Bohren mit seiner zweiten CD ein persönliches Statement abgeben, indem er Werke kombiniert, die ihm eine "Herzensangelegenheit" sind. Mendelssohns frühes Violinkonzert kommt mit eleganter Leichtigkeit daher, aus Hartmanns "Concerto funebre" klingt der hintergründige Ernst aus fein ausgersterten Klangstrukturen, Schuberts Rondo federt gelassen dahin. Und Respighi schwebt unter den Händen der Chaarts-Musiker. Hallgetragenes, sehr transparentes und gut ausbalanciertes Klangbild." Norbert Hornig

The Strad, June 2017
Bohren dispenses with the myth of the difficult second album

As with his debut disc, Sebastian Bohren's sequel comprises a strikingly varied programme. Its centrepiece is Hartmann's sombre Concerto funebre, a pacifist's protest against political events that were to lead to war. Bohren conveys the work's powerful emotional message in a perspective and intimate account. He draws maximum effect from its extremes of mood, moving from its doleful Introduction, through its fragmented, intensely anguished Adagio to the vigorous virtuosity, energetic rhytms and bitingly angry sarcasm of its third movement and the peaceful yet intense resignation of its plangent finale. The Chaarts Chamber Aartists support and interact with him with compelling unanimity of expressive purpose.
Bohren's assured technique, idiomatic flexibility and natural artistry are admirably illustrated in an engaging reading of Schubert's Rondo D438, in which he conjures up Viennese elegance aplenty, maintaining a singing line, sensitively shaped. His intended move towards a historically informed account of Mendelssohn's youthful D minor Violin Concerto is only a mere nod. Nevertheless, his relaxed lyricism and easy virtuosity, coupled with natural, well-balanced recorded sound, make for enjoyable listening, especially the brilliant, Csardas-inspired finale. Robin Stowell

Gramophone, June 2017
First to arrive was a CD called ‘Equal’ (7/16), the focus there being Beethoven’s Violin Concerto, and now we have ‘Op 2’ (not, you’ll note, the designated opus number for the pieces programmed), a selection of works that are close to Sebastian Bohren’s heart. There’s one incontestable masterpiece, the Concerto funebre for violin and strings by a German composer who withdrew into internal exile for the duration of the Second World War, beyond which he refashioned a number of his major works. Karl Amadeus Hartmann’s wonderful concerto opens by quoting the ‘Hussite Song’ that Smetana uses in Má vlast and Dvo?ák in the Hussites Overture. Allusions to Wagner haunt the second movement, whereas the violent third anticipates the world of Shostakovich’s Seventh and Eighth Quartets, and the work concludes with slow chorale. Concerto funebre has not been short of fine recordings, André Gertler and Thomas Zehetmair having produced two of the best, but Bohren’s comprehensive rendition homes in on every varied nuance that Hartmann calls for, from ethereal quiet playing among the instrument’s upper reaches to a swingeing attack of the bow elsewhere.

Mendelssohn’s teenage D minor Concerto was pioneered in modern times by Yehudi Menuhin, who recorded it memorably, and again Bohren offers a keenly communicative, virtuoso account with seamless passagework, especially in the first movement. If you’re expecting premonitions of the great E minor Concerto, be warned, there aren’t many, but it’s a pleasing and precocious piece, much along the lines of the string symphonies. The other Bohren favourites are Respighi’s Third Ancient Airs and Dances Suite, a melange of 16th- and 17th-century movements skilfully arranged, and Schubert’s A major Rondo, D438, where Bohren affects a winning lilt in the main rondo theme. Phrase shaping is always musical and the playing of the CHAARTS Chamber Artists is highly accomplished throughout. Excellent sound, too.

On a slightly different note, maybe someone could come along with an ‘Op 111’ CD – opus-led this time, ie Beethoven, Reger, Brahms and Dvo?ák, for starters, all marvellous pieces.

Pizzicato, June 2017
Wunderbare Werke für Streichorchester, in drei Fällen mit Solovioline, hat der junge Geiger Sebastian Bohren auf dieser CD mit dem Titel ‘Op. 2’ vereint.

Sicherlich gehört der Schweizer Geiger Sebastian Bohren zu den ausgezeichneten Interpreten, die einer Solostimme über die technische Beherrschung hinaus eigene musikalische Gedanken hat und vermitteln kann. Das Mendelssohn-Konzert ist dafür ein gutes Beispiel. Hier lässt er die jugendliche Frische ungefiltert an unsere Ohren gelangen.
Bei Hartmann wird es schon schwieriger. Die Konzeption des Werkes wird nicht durchgehend deutlich gemacht und so werden intensive Passagen nebeneinandergestellt. Der Schubert ist wiederum konzeptionell gelungen und gut strukturiert gespielt, lässt aber die Raffinesse vermissen, mit der zum Beispiel ein Geiger, der kürzlich seinen 70. Geburtstag feierte, so ein Werk intim beleuchtet. Sebastian Bohnen ist ein toller Geiger, aber auch noch entwicklungsfähig.
Die in Aargau beheimatete ‘Chaarts – Chamber Aartists’ präsentieren ihren Part mit großer Anteilnahme. Auch Respighi erfährt eine farblich nuancierte Widergabe, die den Reiz der Stücke wohltuend beleuchtet.

Kulturradio RBB, May 2017
Karl Amadeus Hartmanns "Concerto funebre" steht im Mittelpunkt dieser CD. Das Werk bringt die Trauer über das Leid des 2. Weltkriegs in beeindruckender Weise zum Ausdruck. Ein Schlüsselwerk für den Schweizer Geiger Sebastian Bohren.

Seit seiner Kindheit, erzählt Sebastian Bohren, habe ihn Hartmanns "Concerto funebre" begleitet. Ein Schlüsselwerk für den jungen Geiger, der nach seiner ersten CD mit Beethovens Violinkonzert nun zeigt, dass er auch die großen Werke des 20. Jahrhunderts herausragend interpretieren kann.
Sebastian Bohren verfügt über einen tragenden Geigenton, den er in Hartmanns Konzert von Satz zu Satz gekonnt variiert: Zu Beginn hören wir die Verlorenheit des Einzelnen, während die dumpf marschierende Masse im dritten Satz aggressiv ihr ganzes Unheil verbreitet, bevor dann im Schlusssatz in einem stillen Choral eine große Trauer das Werk beschließt.
Hervorragend, wie Sebastian Bohren im stets gleichberechtigten Zusammenspiel mit dem exzellenten CHAARTS-Orchester die klanglichen Kontraste und die Entwicklung der Musik herausarbeitet.

Frühwerke

Der Beginn des Albums ist leicht und beschwingt, ohne dabei auch nur einen einzigen Moment in die Nähe von Oberflächlichkeit zu geraten: Felix Mendelssohn Bartholdys frühes Violinkonzert in d-Moll, komponiert von einem 13 Jahre alten Wunderkind. Eine Kategorie, in die sicher auch der nach eigenen Worten immer noch den vollendeten Klang suchende  Sebastian Bohren gehört. Geboren 1987 in Winterthur, steht er seit vielen Jahren auf der Bühne, hat verschiedene Preise und Stipendien gewonnen und zeigt sich jetzt erneut als einer der besten Geiger seiner Generation.

In der sehr persönlichen Auswahl dieses Albums präsentiert Sebastian Bohren im Anschluss an Mendelssohn Bartholdy und Hartmann noch zwei weitere "Herzensangelegenheiten", wie er die ausgewählten Stücke nennt: Ottorino Respighis Suite Nr. 3 "Antiche danze ed arie" und das "Rondo in A-Dur" für Violine und Orchester von Franz Schubert.

Meisterwerke

Sämtliche Werke dieser intelligent zusammengestellten CD beschäftigen sich auf ihre Weise mit der unendlich ergiebigen Verbindung von Tradition und Moderne: bei Mendelssohn Bartholdy klingen Mozart und C. Ph. E. Bach an. Karl Amadeus Hartmann verbindet Choräle des Mittelalters, spätromantische Harmonik und expressive Klänge der Moderne. Respighi schließlich besinnt sich in seiner neoklassizistischen Suite auf barocke Vorbilder.
Sebastian Bohren zeigt sich mit "Op. 2" erneut als kluger, mit allen klanglichen und technischen Möglichkeiten ausgestatteter Geiger – seine "Dritte" wird hoffentlich nicht allzulange auf sich warten lassen.
Hans Ackermann, kulturradio

NDR Kultur, April 2017
Die Verschmelzung mit dem Ganzen

Ein Musiker unter gleichen will er sein, der Schweizer Geiger Sebastian Bohren. Musizieren auf Augenhöhe - darum geht es ihm. Entsprechend hieß sein gefeiertes Debütalbum auch "Equal": ein Album mit Beethovens Violinkonzert. Jetzt hat Sebastian Bohren nachgelegt: seine zweite Aufnahme mit den Chaarts Chamber Aartists heißt schlicht "Opus 2" und ist CD der Woche bei NDR Kultur.

Ein aufstrebender junger Geiger, der sich nicht exponiert und der mit Überzeugung sagt: Das schönste im Leben ist Üben. Im Fall von Sebastian Bohren ist das keine falsche Bescheidenheit. Dem 29-jährigen Schweizer geht es um die Suche nach seinem eigenen, natürlichen Geigenklang: "Ich versuche, mit dem Ensemble praktisch zu verschmelzen und aus dem Ensemble nur herauszuwachsen in ganz selbstverständlicher Weise. Immer auf der Suche nach der Natürlichkeit, nach Echtheit und Ehrlichkeit im Spiel. Nach dem guten Geschmack, nach der goldenen Mitte. Auch für mich ganz speziell auf der Suche nach der echten Qualität." Mit dieser uneitlen Haltung ist Sebastian Bohren erneut eine CD von hoher Künstlerischer Qualität gelungen.

Ungewöhnlich ist die Programmauswahl. Zunächst das selten aufgeführte d-Moll Violinkonzert des 13-jährigen Mendelssohn, historisch informiert gespielt. Sebastian Bohren kombiniert es mit einem Werk der klassischen Moderne, dem Concerto funèbre von Karl Amadeus Hartmann, das ihn seit Kindertagen begleitet. Auch das ist ungewöhnlich; handelt es sich doch um Musik, die aus Verzweiflung über den Ausbruch des Zweiten Weltkriegs geschrieben wurde. Ein düsteres Konzert mit weiten Kantilenen und spannungsvollem Mit- und Gegeneinander von Solo und Tutti. Durch imponierende Grifftechnik verblüfft Sebastian Bohren ebenso, wie durch feinste Abstufungen in Dynamik und Klang. Er löst ein, was Karl Amadeus Hartmann gefordert hatte. Jede Note solle durchfühlt, jede Zweiunddreißigstel-Pause aufmerksam durchgeatmet sein.

Nach dieser - wie der Komponist sie selbst nannte - "Todesmusik für die Opfer des Grossdeutschen Weltherrschaftswahns" geht es neoklassisch in milde Gefilde mit Ottorino Respighis Rückbesinnung auf italienischen Frühbarock. Die Alte Weisen und Tänze-Suite Nummer drei verströmt geschmeidige Natürlichkeit und Sebastian Bohren taucht wieder ganz ein in den Klang der Chaarts Chamber Aartists. Gegründet haben das Ensemble Mitglieder des Mahler Chamber Orchestra. Den kammermusikalischen Ansatz beschreibt der Cellist und künstlerische Leiter Andreas Fleck folgendermaßen: "In der Regel nimmt der Dirigent die Aufmerksamkeit sehr stark auf sich; und der Solist ist meistens beim Entstehungsprozess nicht dabei. Das wollt ich ändern. Also haben wir einfach grundsätzlich schon mal den Dirigenten entfernt. Und der Solist muss von Anfang an dabei sein. Also schon bei den Proben zum Stück, um auch seinen Erfahrungsschatz mit reinzunehmen."

Als Mitglied des Stradivari-Quartetts begreift sich Sebastian Bohren auch in größerer Formation als Kammermusiker. Der Schüler von Zakhar Bron und Ingolf Turban hat in dem kleinen Ensemble hoch engagierte Mitstreiter gefunden mit Leidenschaft und musikalischer Erzählfreude. Glänzen darf seine King George-Stradivari abschließend in Schuberts Rondo für Violine und Streicher A-Dur - Abschluss einer warmherzigen, wirklich beseelten Aufnahme.

NZZ am Sonntag, April 2017
OP. 2, SONY ***** Auf den Mount Everest wagten sich der Schweizer Geiger Sebastian Bohren und das Kammerorchester CHAARTS in ihrer ersten CD. Nicht weniger spektakulär ist nun Op. 2: Prächtig die Spiellust bei Mendelssohn und Schubert, eindrücklich die Ausdruckskraft Bohrens in Hartmanns "Concerto funebre".

Der neue Merker, March 2017
Der junge Schweizer Geiger Sebastian Bohren stellt mit seiner zweiten, nüchtern betitelten CD seinen ganz besonderen Stellenwert unter den Violinvirtuosen seiner Generation unter Beweis. Wie schon beim Debütalbum »Equal« mit Beethovens Violinkonzert, sind die vorzüglichen CHAARTS Chamber Aartists wieder mit von der Partie.

Was bei Bohren neben der ungewöhnlichen, aber überzeugenden Programmzusammenstellung frappiert, ist die Teilhabe am Werdensprozess eines uneitlen Musikers, der das Erreichte nie als Absolutes, sondern als „work in progress“ eines Suchenden, als Etappe auf einem persönlichen künstlerischen Weg begreift. Der Zuhörer kann staunend nachhören, wie Bohren etwa beiKarl Amadeus Hartmanns Concerto funebre aus dem Jahr 1939 verschiedenste Bogentechniken auslotet, um die Atmosphäre des „als persönlicher Kontrapunkt zum hysterischen Siegesbild des Polenfeldzugs“ konzipierten Werks am emotional dichtesten zu erfassen. Dem Trauercharakter des Konzerts entsprechend kommen der Bekenntniston der Violine, das Gebethafte dieser düsteren Musik dank Bohrens mutig kompromissloser Lesart erschreckend intensiv zum Ausdruck. Uraufgeführt 1940 in St. Gallen, zitiert das Concerto funebre Wagner ebenso (Tristan) wie barocke Formelemente oder stampfende Rhythmen à la Shostakovich‘. Auch ein Trauermarsch aus der russischen Revolution 1905 „Unsterbliche Opfer, ihr sinkt dahin“ gehört zum musikalischen Humus der existentiellen musikalischen Auseinandersetzung, die der Solist gegen die Tutti bestreiten muss.

Ganz anders stimmt das die CD einleitende Violinkonzert in D-Moll des 13-jährign Mendelssohn. Hier prävaliert nicht der ernste Bekenntniston, sondern die Forschungsreise eines neugierigen genialen jungen Tonsetzers, die das Verlangen Mendelssohns spiegelt, „zu erfahren, zu lernen, zu prüfen, um der Sache willen weiter zu kommen“, wie das der Theatermann Eduard Devrient so trefflich beschrieben hat. Ein Leitsatz, den sich auch Sebastian Bohren für sich selbst ausgedacht haben könnte.

Die weitere Erkundung geht in Bohrens „Op. 2“ von der neoklassischen Aneignung der antiken Arie ed Danze des italienischen Frühbarocks durch Ottorino Respighi in dessen Suite Nr. 3bis zu Franz Schuberts Rondo für Violine und Streicher in A-Dur, D. 438. Bei diesem einsätzigen frühen Gelegenheitswerk mit hausmusikalischem Concertino-Charakter kommt Bohrens Erfahrung als Kammermusiker ein- und ausdrücklich zur Geltung: Das Miteinander im Klang und Artikulation, die stilistische Kongruenz als auch „die Suche nach interpretatorischer Tiefe und einer unaufdringlichen, dennoch starken Aussage“, so wie der Künstler selbst in einem Statement im Booklet beschreibt. Das einende Band aller auf der CD vereinten Kompositionen ist aber letztlich, dass sie eine „Herzensangelegenheit“ des Solisten darstellen.

Bohren spielt ein Instrument von Antonio Stradivari (King George 1710), aus der Sammlung der Stiftung Habisreutinger.

Dr. Ingobert Waltenberger

Klassik Heute, March 2017
Seine Einspielung des Beethoven-Violinkonzerts stieß im letzten Jahr auf ein überaus positives Echo in der Fachwelt. Leider ging diese ungehört an mir vorüber, wie mir auch der Name Sebastian Bohren bis heute unbekannt war. Was als ein Versäumnis meinerseits gedeutet werden kann, mag aber auch ein Hinweis darauf sein, dass der aus Winterthur stammende und bei Zakhar Bron, Igor Karsko und Ingolf Turban ausgebildete Geiger niemand ist, der seine Karriere mit großem Trara vorantreibt, sondern seine künstlerischen Schritte mit Bedacht und Ruhe plant. Folgerichtig steht seine neue Veröffentlichung auch nicht unter dem Motto „Hoppla, hier komm ich“. Das Programm der mit „Op. 2“ überschriebenen CD ist keines der von Beginn an Aufmerksamkeit und Beifall heischenden Art, sondern ein Programm der feinen Zwischentöne. Sehr hellhörig ausgehorchte Zwischentöne, die als ein immenses Ausdrucksbedürfnis jederzeit hörbar, ja fast schon körperlich erfahrbar sind, ohne dass man den Eindruck gewinnt, Sebastian Bohren und die ebenfalls aus der Schweiz stammenden CHAARTS CHAMBER AARTISTS würden forcieren.
Ob in Mendelssohns Violinkonzert d-Moll, Karl Amadeus Hartmanns Concerto funèbre oder im Rondo A-Dur D 438 von Franz Schubert: Die Interpreten zelebrieren in einer hoch engagierten Musizierhaltung eine gestalterische Leichtigkeit, eine so unaufdringliche und uneitle Kunst, wie sie mir bisher selten begegnet ist. Dass sie dabei auf Augenhöhe musizieren, ist für mich weniger bemerkenswert, als vielmehr der Umstand, dass sich Sebastian Bohren nicht als der außenstehende Solist, sondern – so mein Höreindruck – eher als ein sich in den Gesamtklang integrierendes Ensemblemitglied versteht. Und dass die eingespielten Werke nicht nur Sebastian Bohren eine „Herzensangelegenheit“ sind, wie er im CD-Booklet schreibt, sondern auch schon lange auf der Wunschliste des Ensembles CHAARTS zu stehen scheinen.
Mendelssohns d-Moll-Konzert ist nicht auf Schönklang getrimmt; hörbar historisch informiert setzen die Beteiligten auf Emphase und tauchen sehr beredt in die unterschiedlichen Affekte ein. Dazu kommt eine unbefangen und sich gegenseitig inspirierend wirkende Musizierlust. Sebastian Bohren singt dabei auf seiner Stradivari King George 1710 mit einem wundervollen, aber niemals aufgesetzt wirkenden Ton, vor allem aber mit einer entwaffnenden Natürlichkeit, von der man sich geradezu umarmt fühlt. Das gilt gleichermaßen für die entspannte Wiedergabe des folkloristisch angehauchten Schubert-Rondos.
Bis hierher könnte bei den Lesern vielleicht der Eindruck entstehen, als mangele es bei aller Natürlichkeit und gestalterischen Mühelosigkeit an interpretatorischer Tiefe. Dies ist jedoch keineswegs der Fall. Ich wollte mir diesen Punkt einfach für Hartmanns Concerto funèbre aufsparen, diesem exzessiven Meisterwerk der klassischen Moderne, dessen düstere Atmosphäre, gepaart mit weiten Kantilenen und einer so eloquenten Grundhaltung für sich allein schon ein enormes Spannungspotenzial birgt. Was darüber hinaus wirklich unter die Haut geht, ist Sebastian Bohrens feinsinniges Modellieren des Tons und die Subtilität seiner klanglichen und dynamischen Abstufungen. Auch in der pulsierenden Herangehensweise des klanglich hervorragend disponierten Ensembles CHAARTS geschieht nichts nur beiläufig. Hier wird keine Trauermusik präsentiert; man hört, wie die Beteiligten diese Musik für sich entdecken bzw. erspüren. Und das Ergebnis ist eine interpretatorische Tiefe, die elektrisierender kaum sein könnte.
Geschmeidig und pointiert geht es schließlich in Ottorino Respighis Suite Nr. 3 seiner Antiche danze ed arie zu. Wie die CHAARTS CHAMBER AARTISTS diese raffinierten Bearbeitungen von Lauten-Sätzen aus dem italienischen Frühbarock ungehindert dahinströmen lassen, ihnen nichts Exzentrisches aufzwingen und gleichzeitig eine faszinierende klangliche Variabilität an den Tag legen, ist ein Genuss – und die ganze CD ein wahrer Ohrenschmaus. Christof Jetzschke

load more

REVIEWS

Rolf's Music Blog, April 2019

Sebastian Bohren bot eine meisterhafte Interpretation der zwei Solo-Sonaten von Johann Sebastian Bach—sorgfältig gestaltet und ausgeführt, sauber intoniert, detailliert in Artikulation, Phrasierung und Dynamik. Klar in der Struktur, überlegen in den höchst anspruchsvollen Fugen, von intensiver Gefühlswärme in den langsamen Mittelsätzen. Ähnlich souverän präsentierte sich der Geiger in der dritten Sonate (“Ballade”) von Ysaÿe. Auch wenn er schliesslich, nach einer Stunde ohne Pause, in den beiden Paganini-Capricen an die Grenzen seiner Leistungsreserven gelangte, blieb es ein höchst eindrückliches Recital!

NZZ Neue Zürcher Zeitung, November 2018

Der Geiger Sebastian Bohren und der Cellist Christoph Croisé brillieren beim Musikkollegium Winterthur im Doppelkonzert von Johannes Brahms. Schon bei ihren ersten Einsätzen stacheln sie sich gegenseitig an. Jede Note ist erfüllt mit Ausdruck. Damit stecken Bohren und Croisé das Orchester schnell an. Höchst emotional stürzen sie sich in die dicht geführten Passagen dieses Konzert-Unikums von Brahms, ohne dabei zu dick aufzutragen oder sich zu pastoser Schwere verleiten zu lassen. Man spürt: Beide leben die Musik mit dem ganzen Körper, nichts wirkt hier aufgesetzt.read complete text

Symbiotisches Doppelspiel

Der Geiger Sebastian Bohren und der Cellist Christoph Croisé brillieren beim Musikkollegium Winterthur im Doppelkonzert von Johannes Brahms. Dabei gibt es im Stadthaus ein Wiedersehen mit einem alten Bekannten.

Der warme Ton des Cellos trägt die eher spitze Klanggebung der Geige. Doch so unterschiedlich ihr Klang ist, so wunderbar harmonisch entsteht eine Symbiose der beiden Instrumente, wenn sie zusammen musizieren. Das Doppelkonzert von Johannes Brahms erfordert von den beiden Solisten nämlich nicht nur Virtuosität auf ihrem Instrument, sondern oftmals kammermusikalische Sensibilität in der Interaktion. Dem Geiger Sebastian Bohren gelingt das zusammen mit dem Cellisten Christoph Croisé und dem Musikkollegium Winterthur jetzt auf beachtliche Weise.

Schon bei ihren ersten Einsätzen stacheln sie sich gegenseitig an. Jede Note ist erfüllt mit Ausdruck. Damit stecken Bohren und Croisé das Orchester schnell an. Höchst emotional stürzen sie sich in die dicht geführten Passagen dieses Konzert-Unikums von Brahms, ohne dabei zu dick aufzutragen oder sich zu pastoser Schwere verleiten zu lassen. Besonders im ersten Satz des Doppelkonzerts überzeugen die jungen Solisten mit ihrem ernsten Enthusiasmus, aber auch mit kokettierendem Humor. Der 24 Jahre junge Christoph Croisé atmet das Pathos der Komposition förmlich vor jedem Einsatz ein, und Sebastian Bohren treibt es nach und nach die Schweissperlen auf die Stirn. Man spürt: Beide leben die Musik mit dem ganzen Körper, nichts wirkt hier aufgesetzt.

AZ Medien, September 2018

Einspringer erweist sich als Glücksbringer im Stadttheater Anstelle der erkrankten Geigerin Patricia Kopatchinskaja übernimmt Sebastian Bohren kurzfristig – und landet im Stadttheater Olten einen Grosserfolg. Bohren spielt fern von jeglichem Einspringer-Lampenfieber, wunderbar gelöst und spielerisch-heiter. Sein Ton leuchtet und strahlt facettenreich; er ist verführerisch, aber nie süsslich, geschweige denn glatt. Die Noblesse von Bohrens Spiel erweist sich vor allem in der Partnerschaft mit einem Dirigenten und einem Orchester, die auf jede noch so kleine Schattierung oder Temporückung des Solisten eingehen. Kurzum: Das ist ein Miteinander, das nicht zuletzt auch davon erzählt, wie eine (erhoffte) Fortsetzung klingen würde – aufregend. (KOB, Heinz Holliger, Olten)read complete text

Einspringer erweist sich als Glücksbringer im Stadttheater

Anstelle der erkrankten Geigerin Patricia Kopatchinskaja übernimmt Sebastian Bohren kurzfristig – und landet im Stadttheater Olten einen Grosserfolg.

Die Musikinsel Rheinau ist eine Idylle, wo man ungestört proben kann. Doch hin und wieder ergreift die Realität Besitz von der Oase. Beispielsweise dann, wenn um 15 Uhr das Smartphone des Schweizer Geigers Sebastian Bohren klingelt. Ob er einspringen könne für die plötzlich erkrankte Solistin Patricia Kopatchinskaja? Wohlverstanden am selben Tag.

Nach kurzer Bedenkzeit macht sich Bohren auf den Weg – nach Olten, ins Stadttheater, wo das Konzert um 19.30 Uhr beginnen wird. Somit bleibt kaum Zeit, um mit dem Kammerorchester Basel und dem Dirigenten Heinz Holliger anstelle von Mozarts Violinkonzert Nr. 4 (mit Kopatchinskaja) Franz Schuberts Rondo in A-Dur zu proben. Aber, wird Bohren später auf dem Podium lächelnd bekennen: Einmal gemeinsam mit Heinz Holliger musizieren – das sei schon immer ein Lebensziel gewesen.

Bohrens Schubert-Interpretation gewinnt noch etwas mehr an Gewicht; vor allem, wenn man an die langsame, ausdrucksstarke Einleitung denkt. Sie ist das Eingangsportal zum Rondo-Satz, in dem zwei rhythmisch prägnante Motive einen Rundtanz von Ohrwurmqualität bilden. Bohren spielt das fern von jeglichem Einspringer-Lampenfieber, wunderbar gelöst und spielerisch-heiter.

Sein Ton leuchtet und strahlt facettenreich; er ist verführerisch, aber nie süsslich, geschweige denn glatt. Die Noblesse von Bohrens Spiel erweist sich vor allem in der Partnerschaft mit einem Dirigenten und einem Orchester, die auf jede noch so kleine Schattierung oder Temporückung des Solisten eingehen. Kurzum: Das ist ein Miteinander, das nicht zuletzt auch davon erzählt, wie eine (erhoffte) Fortsetzung klingen würde – aufregend.

load more

REPERTOIRE

[download PDF]

CONTACT

Sebastian Bohren

sbohren@gmx.ch

General Management

Ekkehard Jung Artists & Projects
Ekkehard Jung
Tel.: +49 30 2363794-11
Leonie Werner
Tel.: +49 30 2363794-10
leonie@ekkehardjung.de

ekkehard@ekkehardjung.de
https://www.ekkehardjung.de/

Public Relations

Krystian Nowakowski
Mobile: +43 (0) 676 964 2800

k@no-te.com

Stradivari Quartett

info@stradivariquartett.com
www.stradivariquartett.com

IMPRESSUM

Photos

Marco Borggreve, Utrecht

Videos

Mirjam Rogger, Brunnen, Andreas Fleck, Zürich

Design

Simone Claaßen-Bohren, Hamburg

Coding

Hannes Bärtschi,

schulwebsite.com GmbH, Zürich